David Herskovitz : l’homme aux peintures incandescentes est décédé

Qui a été décrit par la critique comme le premier peintre expressionniste du Pérou est décédé à l’âge de 95 ans. De là, nous rendons hommage à sa vie et à son héritage. Alors qu’il n’avait que 19 ans, David Herskovitz a cessé de craindre la mort. C’était dans les tranchées françaises, pendant la Seconde Guerre mondiale. Son enrôlement comme simple soldat interrompt sa première formation à l’aquarelle. « À 19 ans, je n’avais plus peur de la mort : ma peur était de mourir sans atteindre mon objectif. J’ai senti, mystérieusement, que j’avais un objectif très important », a-t-il poursuivi dans l’une des rares interviews qu’il a accordées à la télévision en 2008. C’était en 1943 et le jeune homme qui avait reçu ses premiers cours d’arts en Chine, à l’école élémentaire de Tientsin fondée pour la communauté britannique, devint le caporal #329710470 du 845 Battery Battalion of the Anti-Aircraft Artillery Training Center à Camp Stewart, Géorgie . En quelques mois, sa renommée de dessinateur se répand dans les casernes et ses compagnons d’armes lui demandent d’en faire des portraits. En août 1943, alors qu’il servait dans le nord de la France, il souffrait d’une maladie courante chez les simples soldats : les engelures aux pieds. En décembre de la même année, il est envoyé aux États-Unis pour se remettre. Ainsi, l’homme qui a survécu à la guerre est devenu le peintre qui la dénoncerait avec des couleurs intenses et énergiques avec des images qui racontaient à la première personne l’horreur qu’il avait vécue. “La guerre ne respecte pas les choses délicates comme l’amour”, a-t-il déclaré il y a des années et aurait dû répéter l’expérience lorsque le terrorisme a éclaté au Pérou. Encore une fois, du sang, de la douleur et des balles l’ont entouré pour être canalisé dans son travail. “Ce qui est ressenti à l’intérieur doit se manifester matériellement”, a-t-il déclaré avec assurance.

Formation et exposition

Après la guerre, en 1948, il étudie à l’Art Student’s League de New York, où il suit des cours de peinture avec Reginald Marsh et de gravure avec Harry Sternberg. En 1955, il participe à sa première exposition collective intitulée “The Little Studio” et l’année suivante, il organise une autre exposition collective aux National Academy Galleries de New York. En 1957, il remporte le prix Windsor et Newton pour la peinture à l’huile “Portrait d’un peintre juif”. Un an plus tard, il obtient un BA en Art du Pratt Institute de Brooklyn. Il a également présenté une exposition de groupe à la 1ère exposition annuelle « L’Ancien Testament » au Pittsfield Community Center, Massachusetts.

Péruvien par décision –

Le premier contact avec le Pérou a lieu en 1960, lorsqu’il arrive à Lima le 23 juillet, invité par son frère Arthur Herskovitz, alors directeur de Warner Brothers à Lima. Puis, le 24 avril 1961, il épouse la peintre d’Arequipa Hilda Zegarra Ballón. Une grande partie de sa carrière artistique s’est déroulée au Pérou, où il s’est consacré à représenter des images puissantes qui avaient à voir avec une vision très personnelle de ce qui l’entourait. «Chaque peinture que je fais est une confession, une sorte d’autobiographie. Je crois que la peinture doit commencer par une émotion très forte, très personnelle », a-t-il déclaré.

Son héritage

Le travail de Herskovitz pourrait tomber dans l’inclassable, mais le conservateur Luis Martín Bogdanovich a déclaré en 2006, avant une exposition à la Pancho Fierro Gallery, que le travail de Herskovitz était aussi complexe que sa personnalité. « Je le considère comme le premier peintre expressionniste du Pérou. Son influence sur des artistes comme Tola ou Polanco est indéniable, même, sauf les distances, sur Humareda lui-même. Plus qu’une école, son passage a laissé une trace parmi les plus jeunes artistes ». Pour Isabel Fuentes, conseillère artistique et représentante de Herskovitz, le travail de l’artiste a été et continuera d’être une inspiration pour plusieurs générations d’artistes. « C’était un maître de la peinture expressionniste qui, bien que né aux États-Unis, était considéré comme péruvien. C’était un ami cher. Repose en paix. Son œuvre restera à jamais dans l’histoire de l’art péruvien. C’est son grand héritage ».