Paysanne près de l’âtre, peinture de Van Gogh

Ce tableau intitulé “Paysanne près de l’âtre” a été exécuté en 1885 (environ) par Vincent van Gogh à la fin de sa période à Nuenen en Hollande (1883-1885). Cette œuvre est importante car il s’agit de l’une des premières études du peintre néerlandais, qui débouchera plus tard sur son chef-d’œuvre Les mangeurs de pommes de terre, peint entre septembre et octobre 1885.

Genèse de l’œuvre

En septembre 1883, la situation financière et sentimentale de Vincent van Gogh est terminée. Alors que le peintre fréquente depuis un an Clasina Maria Hoornik, dite Sien, une prostituée alcoolique morte de la variole et enceinte, Van Gogh décide de l’accueillir avec sa fille dans son atelier. Van Gogh a été poussé par sa foi à aider cette femme, qui vivait dans des conditions inhumaines. Cependant, malgré ses bonnes intentions, la situation économique et l’insistance de son frère le contraignent à renoncer et à quitter Sien.

Il s’installe ensuite à Drenthe, une région pauvre et désolée du nord de la Hollande. Il n’y a pas grand-chose à faire et à voir là-bas. Des kilomètres et des kilomètres de paysages identiques, enrichis seulement par des huttes en terre, quelques fermes et quelques tourbières. Van Gogh a été fasciné par ce paysage et a réalisé plusieurs tableaux de paysages, où seulement parfois des figures de paysans apparaissent à l’horizon. Les tons de ces peintures sont sombres et lugubres.

À la fin de l’année 1883, Van Gogh décide de partir et de rejoindre ses parents dans leur nouvelle résidence de Nuenen, à Bramante. À présent, il ne supporte plus la solitude, mais il veut continuer à peindre. La peinture était devenue sa raison de vivre.

Les peintures qu’il réalise à cette époque, en raison de la rareté des modèles, sont principalement des natures mortes. Il en réalise de nombreux, sur lesquels il met un soin compositionnel particulier. Cependant, les figures humaines restent son sujet de prédilection. Vincent van Gogh a donc gagné la confiance des villageois et a commencé à les peindre.

Paysanne près du foyer : analyse du tableau

Il existe de nombreux tableaux de cette période dont le sujet est une personne de la région. Parmi eux, le plus significatif est probablement le déjà mentionné “Les mangeurs de pommes de terre”, qui a fait l’objet de plusieurs études préparatoires. L’un d’eux est précisément “Paysanne au coin du feu”, réalisé en 1885. Il s’agit d’une huile sur toile collée sur une planche de bois et mesurant 29 x 40 cm.

Comme d’autres peintures de la même période, ce tableau de Van Gogh est réalisé dans des couleurs sombres. Il est fait de couches denses de couleurs et de sujets placés près d’un point de lumière, en l’occurrence l’âtre, pour créer un contraste entre ombre et lumière.

D’après une lettre que Vincent a écrite à son frère Theo van Gogh, on peut dater le tableau de la paysanne de la période comprise entre mars et mai 1885.

À cette époque, vers mars-avril 1885, Vincent van Gogh était encore dans sa prime enfance. Beaucoup de ses études resteront inachevées. Le tableau Paysanne près de l’âtre montre une femme de profil épluchant des pommes de terre.